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外来蜜源植物入侵

发布时间:2022年05月11日  浏览次数:72

刘玉玲 徐凯 何金明 孙智禹 高洪学 牛庆生│编译

    养蜂人有时会忽视外来蜜源植物入侵造成的问题,这些问题很微妙也很难理解,尤其是星蓟或日本虎杖蜂蜜的丰收。多数情况下,入侵的杂草给养蜂人带来收入的希望,但是取代数百种本地物种的入侵蜜源植物对蜜蜂健康是不利的。

    一、本土物种面临的问题

    影响到蜜蜂的一个问题是外来蜜源植物造成的单一栽培。“单一栽培”这个词指的是一种作物(或一种杂草)生长在一个广袤的区域,而不包括其他作物。单一作物花粉中营养成分单一。在大多数未受干扰的地区,无论是草原、荒原、森林、甚至沙漠都有多种开花植物,这些植物在不同时间开花,每种植物的花粉都有独特的营养成分。

    为了蜜蜂能够繁衍,必须有蜜源植物连续开花,有时是一季接一季地连续开放。蜜蜂一直有食用的花粉,每一种蜜源都略有不同,给蜜蜂提供繁衍所需的各种营养。

    联想到人类的饮食,我们必须吃各种各样的食物来保持健康。事实上,我们被教导要吃多种维生素、矿物质、碳水化合物、蛋白质还有脂肪。如果我们一次只吃一种东西,就很难保持健康,因为没有一种食物能提供我们所需要的所有营养。

    蜜蜂也需要多样性营养。很少有植物产生的花粉含有蜜蜂生长所需的所有氨基酸。在一个有多种植物竞相开放的区域内这不是问题,因为一种植物缺乏,另一种植物则能够供应,蜜蜂能从各种来源获得丰富的营养。

    当入侵物种占据上风时,多样性的模式会被打破。入侵植物取代太多的本地植物,蜜蜂很难平衡饮食。蜜蜂没有得到大量的花粉类型而只是得到一种单一的花粉,其他什么都没有。对于不能飞得很远的野生蜜蜂来说,不可能健康生存甚至生存都很困难。

    当鼓励引入外来植物蜜源时,可能会增加养蜂人的蜂蜜产量,但会影响蜜蜂健康。当然,我们正在损害那些觅食范围小,没有养蜂人补充饲喂的野生蜜蜂物种,同时我们正在损害其他传粉者,如蝴蝶、蛾类、蜂鸟还有蝇类。

    没有蜜源植物来维持生命,许多生物将面临消失,导致整个生态系统崩溃。除了分解它们的土壤有机体外,昆虫、蜘蛛以及捕食它们的鸟类也可能消失。如果拿走一株开花植物,整个生命系统就会随之崩溃。每增加一项损失,造成的破坏就会成倍增加,直到生态破坏达到不可估量的程度。

    不是说引入侵入性蜜源植物是养蜂人的错,也不是说我们自己没有从侵入性蜜源中受益。在政府花费纳税人的钱来控制入侵作物蔓延的地方重新种植杂草,这不仅是不道德的,也是目光短浅的。

    二、几种常见的入侵性蜜源作物

    不幸的是,蜜蜂通常在入侵物种上表现良好。它们中的许多方面比本地物种具有多重优势。由于几乎没有天敌来削弱这些入侵者,它们通常在本地植物衰败的条件下茁壮成长,而蜜蜂很快就注意到。那么养蜂人觉得这些作物有什么吸引力呢?产蜜的入侵物种遍布整个大陆,用最受欢迎的味道取代了传统的蜂蜜品种。每个人都有适合自己的东西,下述内容只是一个例子。

    1.乌桕树


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    乌桕树也被称为烛莓树、鸡树,或爆米花树,正在吞噬美国东南部。现在乌桕树在它生长的大部分地区被认为是一种入侵物种。野生动物基金会称它为“该州十大最严重的入侵性作物之一”。而且在佛罗里达州是有害的,路易斯安那州和德克萨斯州也是。

    在德克萨斯州东部,这种树的问题尤为严重,因为它的生长速度快得令人窒息。乌桕树隶属于大戟科,能长到30~50英尺高,喜欢充足的阳光,在美国农业部8-10号抗寒区茁壮成长,它最早可在2月开花。树液和树叶有毒,导致皮肤过敏。种子的蜡质外壳是无毒的,可以用来制作肥皂和蜡烛。这种树是落叶的,秋天的叶子有着鲜明的橘色,深红色和李子色,具有极高的观赏价值。

    尽管乌桕树具有负面的属性,但在南方许多地区能生产大量的高质量蜂蜜。每群蜂可以生产出200磅浅棕色蜂蜜,带有草药的香味和令人愉悦的辣味。养蜂人经常把蜂箱移到乌桕树地区,以收获丰富的收成或建立蜂群授粉服务。另一方面,乌桕树很容易超过传统的蜜源植物如钮扣灌木、东方紫荆、红枫,从而导致生物多样性的消失。

    2.日本虎杖

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    日本虎杖是虎杖科多年生草本植物,蓼科。许多人认为它是一种竹子,因为它有中空的茎和凸起的茎节。但它和真正的竹子没有关系,其实是一种草。

    我们都知道日本虎杖是一种入侵物种,容易把车道弄裂,破坏基础设施以及堵塞河流和溪流。但是虎杖最具有优势的地方是当别的植物都没有开放的时候,它却盛开了。

    世界自然保护联盟将日本虎杖列为100种最严重的入侵植物之一。但如果能忽略这些细节,它实际上是一种漂亮的植物,有着大铲形的叶子和奶油色的花朵,可以在浓密的灌木丛中长到5~8英尺高。

    在夏末,它们随着传粉者而震动,尤其是蜜蜂。许多养蜂人从当地发现的巨大日本虎杖的林子里采集特种蜂蜜。如果蜂群没有其他收获,日本虎杖能够为夏末蜂群提供越冬饲料。蜂蜜颜色很深,味道很好。

    许多人把它比作一种温和的荞麦蜂蜜,口感好,结晶速度很快,与树莓蜂蜜相似。有时被当作竹蜂蜜出售,特别是在东海岸。

    3.喜马拉雅黑莓


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    喜玛拉雅黑莓会吞噬本土的黑莓悬钩子属植物,也被称为针叶莓、树莓和黑帽子。用遮阳的叶子和偷取营养的根部摧毁本地黑莓。在太平洋西北部沿海,喜马拉雅黑莓(悬钩子)生长在茂密的灌木丛中,覆盖大地,攀援树木,吞噬篱笆和附属建筑。

    喜马拉雅黑莓是这个地区大多数养蜂人的主要经济作物。蜂蜜美味而丰富。而初夏的花粉和花蜜可以让蜂群在夏季的饥荒中保持食物充足。这些花也吸引了本地物种:熊蜂、蜜蜂、蝴蝶和蛾类都聚集在粉红色的花朵上采花粉吸食甜美的花蜜。


    4.矢车菊


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    矢车菊到处都是,产的蜂蜜最美味。有几十个品种,最常遇到的两种是黄色星蓟和斑点矢车菊。

    黄星蓟,矢车菊属,原产于地中海地区。现在在加州随处可见,在那里也被称为黄鸡刺或圣巴纳比蓟。这种植物侵入干燥的牧场,在那里它很容易与本地的草类和野花竞争。7月到9月开花,是蜜蜂和蜂农的最爱。但黄星蓟对家畜是危险的,在花头底部的刺环可以吸引动物。明媚的阳光下蜜蜂采集花朵能酿制出闪闪发光的绿黄色蜂蜜,带有一种刚毅但又像三叶草的味道。在农贸市场和路边摊上,这种蜂蜜的需求量很大,价格很高。

    斑点矢车菊,矢车菊属。已经蔓延到整个大陆,侵蚀草地、牧场和野生动物栖息地。它还侵入漫滩和空地、路边、铁路及森林空地。像其他的矢车菊一样,该植物是一种多年生植物,具有深而广泛的主根。花是粉红色或紫色的,在离地面大约5英尺的地方开花,而这个时候几乎没有别的植物开花。它生产的蜂蜜很受欢迎,有水果的味道和黄油的口感。


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    5.葛根


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    我们把葛藤、葛根也包括在这个列表中,因为关于紫蜂蜜的咨询比任何其他类型的都多。人们想知道在哪里可以买到它,并且愿意为它支付任何费用。小说《蜜蜂的秘密生活》,作者是苏·蒙克·基德。书中的人物声称这种颜色来自接骨木汁。但是养蜂人说蜂蜜出现在接骨木之前。我们支持那些说紫蜂蜜来自葛藤花的人。葛藤和紫色蜂蜜(有时被称为蓝色)在东南部共同分布。养蜂人说紫色蜂蜜尝起来像葡萄汁,闻起来像葡萄苏打水——这种描述也经常用于葛藤花。葛藤不是蜜蜂的最爱,但在干旱的年份,尤其是在夏季干旱的时候,蜜蜂会在葛藤上搜寻有限的食物。这与紫蜜通常是在干旱年份收集而不是大量收集的事实相一致。

    虽然紫色蜂蜜的来源还没有定论,但葛藤对环境的破坏是无可争议的。无论收入如何,从蜂箱里收获几箱葡萄香味的蜂蜜是不值得的。